Tencas, Sinsontes y Calandrias en Chile y América, la Familia Mimidae

Las Tencas en Chile, Los Sinsontes en México y las Calandrias en Argentina son aves la mayoría de ellas muy similares entre sí que pertenecen a una misma familia de grandes imitadores y como consecuencia de desarrollados y melodiosos cantores. Los Mimidades se especializan en imitar el canto de las demás especies vecinas con elaboradas vocalizaciones, para así desde lo alto de los arboles y de los postes realizar sus entonadas y brillantes interpretaciones. Se piensa que ello es una forma de ocupar y definir su territorio el cual defienden aguerridamente.-
Esta familia que comprende unas 33 especies que son típicas del Nuevo Mundo divididas entre América del Norte y del Sur casi por partes iguales, claramente no puede decirse que destacan por sus formas y coloridos, pero no nos equivoquemos, las especies Mimus tienen su fuerte en su canto y por ello son reconocidas ampliamente por los observadores de aves de todo el mundo.-
Son aves terrestres o de vegetación baja, que tienen piernas largas y patas robustas, pico fuerte y ligeramente curvado hacía abajo, poseen alas cortas y cola larga y graduadas que frecuentemente llevan levantadas. Solamente el Sinsonte Azul y Blanco (Melanotis hypoleucos) de Sudamérica y el Ave Gato Negra (Melanoptila glabirostris) de México, difieren de las tonalidades que son normalmente de coloración sobre la base grises pardo de todos los demás miembros de eta familia, aunque muchos de sus miembros poseen bellos dibujos que los distinguen. Ambos sexos son iguales.-
Los Mimidaes son conocidos por ser bellos cantores y grandes imitadores, sus vocalizaciones son extremadamente elaboradas y tienen una gran capacidad para imitar el canto de otras especies, de allí evidentemente el nombre de esta familia. Especial fama mundial posee el Sinsonte Políglota (Mimus polyglottus) conocido también con el nombre de Tordo Americano, del que se dice que puede imitar a 20 especies que lo rodean, especie que ha sido ampliamente estudiada y admirada por muchos observadores de aves dado que se trata de una especie urbana.-
Todas las especies de esta familia son marcadamente territoriales, especialmente los Sinsontes y atacan con agresividad a los transgresores de sus límites incluso tratándose de mamíferos y muchos mantienen sus territorios durante todo el año. Acostumbran posarse en la punta de los árboles, en los postes o cables del alumbrado o de cualquier otro sitio alto y despejado desde donde puedan dominar todo alrededor para desde allí fuerte y claro, con su cola parada, desarrollar su notable canto.- 
En Chile y en Argentina se encuentran presente cuatro especies de la familia y en Uruguay tan sólo dos. En Chile los miembros de esta familia tienen la denominación común de Tenca, siendo su miembro más importante la Tenca o Tenca Chilena (Mimus tenca), que es endémica de nuestro país, su nombre pienso viene del ruido que emite cuando no está cantando el que es similar al golpeteo de dos piedras planas. El Poeta Luis Oyarzún en su obra Diario Íntimo, describiéndola dice "Una tenca ensaya sus primeros trinos, con tonos alternados de madera y piedra". Esta especie no es tan terrestre como sus compañeras de familia y destaca en campos y ciudades del país por sus notables habilidades para el canto donde desarrolla variados repertorios que imitan el canto de otras especies. Así el poeta Premio Nobel, Pablo Neruda, en su obra Arte de Pájaros, se refiere a ella describiéndola notablemente diciendo Voló la tenca cola larga vestida de tijera: se paró en un hilo, escucho la voz profunda del telégrafo, el pulso azul del alambre: oyó palabras, besos, números, rápidos pétalos de del alma, sólo entonces lanzó su trino, soltó un estero transparente y desgranó su desvarío. Tenca, no aprendí tu lección de vuelo canto y pensamiento: todo lo aprendí del humo, de la humedad, del silencio: no supe bailar y volar sobre la hermosura del peumo, sumergir el alma en los boldos, transcurrir silbando en el viento: no supe tu sabiduría, la velocidad del trino, la república del canto. Juro aprender cuanto profesas: saber cruzar como una flecha, estudiar secretas sílabas del aire libre y de las hojas, cantar con el agua y la tierra y establecer en silencio una cátedra cristalina.
Además de la Tenca en Chile, aunque más escasas y circunscritas también se encuentran la Tenca Patagónica (Mimus patagonicus), la Tenca de Alas Blancas (Mimus triurus) y la Tenca Castaña (Mimus dorsalis), especies todas ellas que también habitan en la vecina Argentina.-
En cambio en Argentina y Uruguay, los miembros de esta familia reciben el nombre común de Calandria, denominación con la cual se les tiende a asimilar a la gran familia de las Alondras, que si bien son de otra familia, también poseen grandes habilidades interpretativas, algunos dicen que estas son las Alondras del Continente Americano. En estos países tienen los nombre comunes (en el mismo orden del párrafo anterior) de Calandria Mora (Mimus patagonicus), Calandria Real (Mimus triurus) y Calandria Castaña (Mimus dorsalis). Además en este país está la notable Calandria Grande (Mimus saturninus), la que como su nombre indica es la de mayor tamaño, unos 25 centímetros.-
Lo anterior difiere de América del Norte y Centroamérica, donde estas aves tienen la denominación común de Sinsonte, nombre que viene del idioma originario de México el Náhualt, lengua en la que se le denomina Cenzon-tlahtol-e, lo que está formado por La palabra de Centzontli que significa cuatrocientos y la palabra Tlahtolli que a su vez significa palabra y, por extensión canto. El tlatoani de Texcoco Nezahualcóyotl hizo el siguiente poema donde habla sobre la belleza del Cenzontle: Amo el canto del cenzontle, pájaro de cuatrocientas voces; amo el color del jade y el enervante perfume de las flores; pero amo más a mi hermano.
Oyendo al notable cantautor cubano, Silvio Rodríguez, aparece en las letras de sus canciones el Sinsonte donde se refiere a esta ave en sentido homenaje donde emanan de su memoria recuerdos de tiempos pasados que son parte de su ser. Así en la canción La Maza (del álbum Unicornio-1982), el artista nos indica Si no creyera en la locura de la garganta del sinsonte; si no creyera que en el monte se esconde el trino y la pavura. Además en la canción Guajiro, (del disco Emigrantes) nuevamente y muchos años después, menciona al Sinsonte señalando Yo nací en una Riviera allá en el medio del monte. Y te canto mi guajira, como la canta el sinsonte”. Ahora entendemos que no se trata de una curiosa y desconocida ave, sino que se trata de una especie muy similar a la querida y notable Tenca Chilena, la que en mi caso también ha quedado grabada en nuestro subconsciente como compañera de parte de nuestros recuerdos de niñez e historia pasada.- 
Las especies de Norteamérica viven en la linde de los bosques, zonas despejadas y hábitats desérticos. El Sinsonte Poliglota (Mimus polyglottus), El Ave Gato (Dumetella carolinensi), y el Mimo Rojo (Toxostoma rufus) son especies que se han trasformado en urbanas, en parte como consecuencia de las plantaciones de árboles y arbustos efectuadas en esos lugares donde en cierta forma se reproducen las condiciones de los bosque preferidos por estas especies desde donde obtienen los insectos, semillas y frutos con los que se alimentan. La Tenca Chilena habita tanto de los campos de Chile como en las ciudades, donde nos acompaña con sus lindos cantos. La Tencas o Calandrias se pueden hallar desde el nivel del mar hasta los 4.200 metros de altura en plena cordillera de Los Andes.-
La mayoría fabrican voluminosos nidos de ramas en la vegetación baja, con forma de copa recubierta de hierbas y fibras. La incubación, la realiza principalmente la hembra, aunque es ayudada por el macho prolongándose por unas dos semanas, los pollos empluman unas dos semanas después de nacer. Varias especies efectúan una segunda puesta cada año y el Mimo de California (Toxostoma redivivum) pude anidar en época tan tardía como el otoño.-
La mayoría de las especies de esta familia comen en el suelo alimentándose de invertebrados terrestres que localizan utilizando su pico curvado para escavar en el suelo o registrar el manto vegetal. También comen frutos en la época en que ellos aparecen.-
Las especies norteñas son migratorias en diverso grado, unas se desplazan unos kilómetros al norte o al sur y otras en cambio se desplazan hasta América Central.-
Como normalmente ocurre con las especies insulares, las que habitan en el Caribe están amenazadas por la introducción de pequeños predadores y la destrucción del medio realizada por el hombre. El Sinsonte de Martinica o Guíacoches de Pecho Blanco (Rampphocinclus brachyurus) que habita en las islas de Martinica y Santa Lucía, y el Temblador (Cinclocerthia ruficauda) que es notable por su costumbre de estremecerse y temblar, de las islas más pequeñas del Caribe, son actualmente raros, pero otras dos especies, el Mimo de Pecho Escamoso (Margarops fuscus) de las Pequeñas Antillas y el Mimo Pardo (Margarops fuscatus), que se extiende por numerosas islas, desde las Bahamas hacia el sur, todavía son bastantes abundantes. Sin embargo estos habitantes isleños están en peligro, porque no ponen más que dos o tres huevos, aunque en el caso de las Tencas o Calandrias cada postura es de tres a cinco huevos.-
Biblografía:
1. ENCICLOPEDIA DE LOS ANIMALES, AVES, C. Perrins.
2. LAS AVES DE CHILE NUEVA GUÍA DE CAMPO, Daniel Martínez Piña y Gonzalo González Cifuentes, obra citada en acápite Bibliografía.
3. AVES DE CHILE, Álvaro Jaramillo, obra citada en acápite Bibliografía.
4. BIRDS OF PATAGONIA, TIERRA DEL FUEGO & ANTARCTIC PENINSULA; Enrique Couve y Claudio Vidal, obra citada en acápite Bibliografía.
5. ARTE DE PÁJAROS, Pablo Neruda, obra citada en acápite Bibliografía.
6. AVES DE CHILE, Alicia Hoffman-Iván Lazo, obra citada en acápite Bibliografía.
7. AVES DEL MUNDO, Colin Harrison y Alan Greensmith